地球年代进入“人类世” 地质学上 人类留下足迹 新的一页 我们如何书写?

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地球年代进入“人类世” 地质学上 人类留下足迹 新的一页 我们如何书写?

■“人类世”是由诺贝尔奖得主、荷兰大气化学家保罗·克鲁岑于2000年提出。 他认为人类活动对地球的影响足以开创一个新的地质时代。

■2008年,英国地质学家扎拉斯维奇认为已正式进入了“人类世”。 相关文章指出,与“人类世”相关联的现象包括,生物栖息地减少;全球气候变暖;混凝土、塑料等物质出现……这些变化将存留千年或更久,它们正在改变地球系统。 ■日前,由34名成员组成的“人类世工作组”中的29人支持“人类世”的定义,并投票赞成以20世纪中叶作为“人类世”的起点,因为当时迅速增长的人口加快了工业生产、农用化学品使用和其他人类活动的步伐。

假如再过数亿年,新的智慧文明崛起,当他们对地球进行考古时,他们是否能从地质学上发现并证明我们的存在?最近,这个问题得到了地质学家们清晰的解答——可以。

据英国《自然》杂志报道,隶属于国际地层委员会(ICS)的“人类世工作组”(AWG)日前投票认定,地球已进入新的地质年代——“人类世(Anthropocene)”,并指出20世纪中叶是“人类世”的起点。 这一决定朝正式确定地质记录新篇章迈出了重要一步,人类在地质学上终于留下了自己的足迹。

此外,AWG计划在2021年向国际地层委员会提交一份关于“人类世”的提案,如果通过,将由国际地质科学联合会执行委员会最终批准。

“人类世”的到来,不只是意味着地球和人类社会历史进入转折期,也意味着人类的责任更为重大,不仅要对自己的生存负责,也要对地球上其他物种和地球自然环境负责。

在这新的、属于人类自己的地质学一页上,我们将留下怎样的一笔?这个问题,今后将永久拷问着全人类。 释疑1“人类世”是什么?“人类世”这个概念最早由诺贝尔化学奖得主、荷兰大气化学家保罗·克鲁岑于2000年提出。

他认为,地球已告别11700年前开始的地质年代“全新世”,快速增长的人口和经济发展对全球环境造成巨大影响,人类活动对地球的改变足以开创一个新的地质年代。

这一概念提出8年之后,英国地质学家、莱斯特大学地质学教授扎拉斯维奇和他的团队发表提案,论定地球已经进入“人类世”。 国际地层委员会旗下的第四纪地层学小组委员会于2009年设立“人类世工作组”,工作组由34名科学家组成,扎拉斯维奇任主席。

该工作组负责考察和界定“人类世”。 经过10年调研,AWG34名成员日前就“人类世”是否应被认定为新的地质年代进行投票,29人投出赞成票。

扎拉斯维奇对《自然》杂志表示,工作组基本就这一地质单位达成共识。 他表示“人类世是一个时间、过程和地层的地质单位。 这是清晰可见的,并且是与众不同的。

”释疑2“人类世”始于何时?关于“人类世”的起始时间,科学界存在不同观点,其中最早的日期是10000年前的农业革命。 而AWG大多数成员认为,20世纪中期是“人类世”的起点,当时迅速增长的人口加快了工业生产、农用化学品使用和其他人类活动的步伐。

不过,有4名AWG成员不赞同这一观点。

莱斯特大学考古学家埃奇沃思认为:“地层证据压倒性地表明,这是一个跨越时间的‘人类世’,它有多个起点,而不是一个单一的起点。

”第四纪地层学小组委员会网站发布的文章指出,与“人类世”相关联的现象包括,陆地和海洋生物圈的高速变化,导致生物栖息地减少、物种入侵;全球气候变暖、海平面上升、海洋酸化等自然变化;混凝土、飞灰、塑料等物质的出现。

这些变化将存留千年或更久,它们正在改变地球系统。

释疑3“金钉子”将选在哪?AWG计划2021年向国际地层委员会提交一份关于新地质年代的正式提案,国际地层委员会对其进行审议。

对于AWG来说,下一步重点工作是确定地质学上的“金钉子”,它是全球界线层型剖面和点位(GSSP)的俗称。

根据国际地质科学联合会和国际地层委员会规定,“金钉子”是确定和识别全球两个时代地层之间界线的唯一标志。 地球上的宙、代、纪、世、期都要由“金钉子”来区分,它一旦在世界某个地方“钉下”,该地点就变成一个地质年代的“国际标准”。 去年6月,国际地质科学联合会全票表决通过,把全球寒武系第三统苗岭统和第五阶乌溜阶的“金钉子”选定在中国贵州省黔东南州剑河县。

这是我国继2011年后获得的第11个“金钉子”,由此也成为全球“金钉子”最多的国家。

为了确定区分“全新世”和“人类世”的“金钉子”,AWG列出了10个候选地点,包括中国的一个湖泊和意大利的一个洞穴。 目前,作为“金钉子”的标准更可能是核试验的钚于1951年首次在地面被发现,未来将会在10万年内存在于全球沉积层中,然后衰变为铀,并进一步衰变为铅。

自从人们发现在新西兰以南约640千米的坎贝尔岛上孤零零地长着的一棵北美云杉的年轮层显示放射性碳在1965年达到峰值后,有研究人员倾向于将“人类世”的开始定为这一年。

这恰好与AWG的29名成员赞成以20世纪中期作为“人类世”的起点相吻合。

对话“人类世”助于更好地了解地球变化如果“人类世”被正式定义为新地质年代,对人类来说意味着什么?就此问题,记者对话了“人类世工作组”主席扎拉斯维奇。 记者:如果“人类世”被正式定义为新地质年代,对人类来说意味着什么?确立“人类世”的概念对改善地球环境有何作用?扎拉斯维奇:说明人类改变了地球历史的进程,改变的程度可与地球过去的一些重大变化相提并论。

我们试图评估地球系统变化的类型、规模和速率,并尽可能简明地用地质学术语描述这一现实。

需要强调的是,不能说这些变化(气候、海平面、生物多样性)是“好”还是“坏”。

我们想帮人类社会减缓那些被认为有害的变化,或找到适应变化的发展方式。

记者:界定一个新地质年代有多难?扎拉斯维奇:地质年代的研究复杂而漫长,科学家们进行了超过一个世纪的研究才正式界定了“全新世”。

在研究“人类世”时,地质学家面对太多新的特征,这比定义以往的年代更具挑战性。 记者:目前AWG圈定了10个“金钉子”候选地点,接下来将如何选择?扎拉斯维奇:我们需要非常详细地分析每个地点存留的地质信号,并比较所有信号,以判断哪些能最清楚地反映与“人类世”起始相关的全球变化。

鉴于存在多种信号,例如矿物质含量、化学性质、不同种类的化石等,而且它们存在于不同环境中,选定“金钉子”是漫长的过程。

记者:如果“人类世”被正式定义,能否预测一下它将持续多久?扎拉斯维奇:这很难说。 地质年代是由人类构建的,可以用不同的方式去划分地球历史,就像历史学家用不同方式划分人类历史一样。

与“人类世”相关的一些变化将持续数千年,例如气候和海平面变化。 还有一些变化会是永久的,例如物种灭绝或迁徙对生物圈的改变。

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