揭秘:大清第一支海军阿思本舰队奥秘消逝始末

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揭秘:大清第一支海军阿思本舰队奥秘消逝始末

  这是一支远早于北洋舰队的强大海军,西方的军史中称其为中英联合舰队。

大清国在最艰难的时候勒紧裤腰带为它准备了巨款,而英国人也毫不吝啬地为它配置了许多先进装备。 成军后,它却在政治口水战中迅速消亡。

  1863年的春夏之交,一支火力强大的舰队,从英国启航,驶往中国。   金发碧眼的英国海军官兵驾驶着每艘军舰,舰桥上高高飘扬的,却并非大英帝国的海军旗,而是一面奇怪的新旗:黄色的对角交叉线贯穿绿底,旗帜中间是一条舞动的青龙。

  这是大清帝国中西合璧的首面军旗,它导引的这支舰队,就是西方军史宣称的中英联合舰队(Angelo-ChineseSquadron)或中欧联合海军(EuropeanChineseNaval),历史学界多称之为阿思本舰队(OsbornFleet)。 当然,采购该舰队的大清帝国从未承认过与他国共享该舰队主权。   这是大清国在内忧外患下痛下决心建设的第一支海军,采用了完全引进技术、引进人才的方式:所有舰艇均采购自英国,舰队官兵也都从英国海军中招募。

  大清国从对抗太平天国而造成的拮据的财政中,挤出巨款购买此舰队。 而英国朝野也对此给予了高度重视,议会经过多番争辩后,同意了向大清出口军舰并提供海军人才,希望因此加强自己与大清国的“友谊”,抗衡法国和俄国在远东越来越咄咄逼人的进取态势。   这样一支深受中英两国政府支持的舰队,却在诞生后不到半年,即在双方激烈的口水战中沉没,而给后世留下了巨大的迷团。

  大清国来的大订单  太平天国席卷半个中国后,清廷的统治面临入关200多年来最严峻的考验。   1861年,作为清廷外籍雇员的代理总税务司、英国人罗伯特赫德(RobertHart)在英国第一位常任驻华公使布鲁斯(FrederickWright-Bruce)的支持下,建议清政府从英国购买几十艘舰艇组建新式海军,估计费用不到100万两。

赫德建议说,此费可以通过提高鸦片关税和对鸦片征收货物税来筹措。

  赫德和布鲁斯的计划在当年7月就被清廷批准,但一直没有付诸行动。 直到1862年初,太平军攻势如潮,宁波和杭州先后沦陷。

危急之下,清廷才启动了从英国采购军舰的计划,并授权正在英国老家休假的总税务司李泰国(HoratioNelsonLay)采购这些船只。   清政府购买了6艘炮艇和3艘快艇,总价值约75万两,希望将此舰队配置给曾国藩和李鸿章等前线将领,加强镇压太平天国的力量。 为此,他们要求李泰国同时为每艘舰艇物色司舵、司炮手,一则可以将舰艇开到中国来,二是可作为教官训练清朝士兵。

  当时,清政府的洋枪队(后更名为“常胜军”)在与太平天国的对抗中发挥了巨大作用,在清廷的构想中,这支从英国采购的舰队无疑将成为水上洋枪队。

  1862年2月24日,赫德发急件告知远在英国的李泰国,称两广总督劳崇光已经接到北京指示,要为舰队支付第一期款项。   此时,李泰国已经与英国海军上校、著名的北极探险家阿思本(SherardOsborn)进行了接触,邀请阿思本出任拟议中的舰队司令。   收到赫德的通知后,李泰国立即转告阿思本,请他可以放心地向英国海军提交有关申请了。

同时,李泰国催促赫德抓紧汇款:“我们需要所有你能寄来的钱。

”  5月14日,赫德给李泰国随信寄去了第一期31000英镑的汇票,并估计了以后各期付款的金额,告诫他说:“由于你完全能理解的各种原因,最为重要的是不失时机地迅速送回所采购的船只。 ”  英国政府批准舰队组建和人员招募计划后,李泰国以清朝政府代表的名义,与阿思本签订了一份共有13款内容的协议,正式聘请阿思本担任这支舰队的司令,任期4年。

  协议中明确约定,作为舰队司令的阿思本,只服从由李泰国转达的清朝皇帝的谕旨,而且李泰国对于不合理的谕旨还可以拒绝转达。 这一明显侵犯中国主权的条款,实际上将舰队变成了李泰国的私人武装,这成为日后争议的焦点。

  当李、阿两人在伦敦沉浸于千秋伟业的大梦时,形势发生了巨大的变化。   因清军围攻南京日急,太平天国的忠王李秀成率大军回救“首都”,上海之围遂解,李鸿章所部淮军在英法军、“常胜军”配合下,收复嘉定。 军事态势对太平天国越来越不利,清廷已经完全不需要依赖阿思本舰队来实现军事救急。

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